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Polvere di stelle
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Giuseppe Piazzi

 
DATI BIOGRAFICI
INTESTAZIONE
NomePiazzi, Gioacchino, Giuseppe, Maria, Ubaldo, Nicolò
Estremi cronologiciPonte in Valtellina, 16 luglio 1746 - Napoli, 22 luglio 1826
Qualificaastronomo
 
BIOGRAFIA
Notizie biograficheEntrato da giovane nell'Ordine dei Teatini, studiò nei collegi dell'ordine a Milano, Torino, Roma e Genova, sotto la guida di Girolamo Tiraboschi, Giovan Battista Beccaria e dei Padri Le Seur e Jacquier, che lo introdussero alla matematica e all'astronomia.
Nel 1770 fu chiamato ad insegnare matematica presso l'Università di Malta. Fu poi a Ravenna, a Cremona e, di nuovo, a Roma. Con la morte di Niccolò Cento (1719-1780), docente di calcolo sublime nella Reale Accademia degli studi di Palermo, Piazzi fu chiamato in Sicilia per reggere quella cattedra. Scelto dalla Deputazione dell'Accademia dei Regi Studi come responsabile della nuova Specola palermitana, nel 1787 intraprese un lungo viaggio in Europa, per studiare e formarsi nel settore dell'astronomia, scienza che aveva poco coltivato in precedenza. Particolarmente importanti furono i suoi soggiorni parigini e londinesi, durante i quali conobbe astronomi illustri, partecipò ad adunanze di accademie ed a dibattiti universitari e acquisì competenza nel campo della tecnologia e della strumentazione astronomica.
Rientrato a Palermo nel 1789, si dedicò al progetto della Specola, che fu inaugurata l'anno successivo nei locali della Torre di Santa Ninfa del Palazzo Reale. Raggiunti prestigio e fama grazie alla sua fervente attività scientifica, Piazzi fu chiamato nel 1817 a Napoli per portare a compimento la realizzazione dell'Osservatorio di Capodimonte: a lui si devono la conclusione dei lavori di fabbrica, la collocazione dei primi strumenti, la scelta del direttore e l'inizio dell'attività di ricerca.
Nella storia dell'astronomia il suo nome è legato principalmente alla scoperta del pianetino Cerere (1 gennaio 1801), Si commuove, battesi con la destra la fronte e grida trepidante: « Una scoperta! una scoperta! » Cerere gli era apparso!, e alla pubblicazione di due monumentali cataloghi di stelle (1803 e 1814), che gli valsero il premio annuale dell'Accademia francese delle Scienze per il miglior lavoro astronomico.
 
ATTIVITA'
StatoItalia
LocalitàNapoli
SedeOsservatorio Astronomico di Napoli
Periodo19 maggio 1817
QualificaSoprintendete generale degli Osservatori Reali di Napoli e Palermo
StatoItalia
LocalitàPalermo
SedeAccademia dei Regi Studi
Periodomarzo 1781 - 16 gennaio 1787
QualificaLettore di Calcolo sublime
StatoItalia
LocalitàPalermo
SedeAccademia dei Regi Studi
Periodo17 gennaio 1787 - aprile 1817
QualificaProfessore di Astronomia
StatoMalta
LocalitàMalta
SedeUniversità
Periodo17 luglio 1772 - dicembre 1773
QualificaProfessore di Matematica
StatoItalia
LocalitàRavenna
SedeCollegio dei Nobili
Periodo3 dicembre 1773 - aprile 1780
QualificaLettore di filosofia e matematica
StatoItalia
LocalitàPalermo
SedeOsservatorio Astronomico di Palermo
Periodo[26 febbraio] 1791 - 18 maggio 1817
QualificaDirettore
StatoItalia
LocalitàRoma
SedeConvento di S. Andrea della Valle
Periodo22 aprile 1780 - [febbraio] 1781
Qualificalettore di Teologia
 
ONORIFICENZE
DenominazioneSocio
LuogoLondra
Data9 marzo 1821
Ente/Istituto promotoreRoyal Astronomical Society
DenominazioneSocio Ordinario
LuogoNapoli
Data4 aprile 1790
Ente/Istituto promotoreReale Accademia delle Scienze e Belle-Lettere
DenominazioneSocio onorario
LuogoNapoli
Data24 agosto 1817
Ente/Istituto promotoreReale Istituto d'Incoraggiamento
DenominazioneSocio
LuogoNapoli
Data1818
Ente/Istituto promotoreAccademia Pontaniana
DenominazionePresidente
LuogoNapoli
Data1825 - 22 luglio 1826
Ente/Istituto promotoreAccademia delle Scienze della Società Reale Borbonica
DenominazioneSocio corrispondente
LuogoTorino
Data22 novembre 1789
Ente/Istituto promotoreAccademia delle Scienze. Classe di Scienze fisiche, matematiche e naturali
DenominazioneSocio straniero
LuogoTorino
Data21 marzo 1805
Ente/Istituto promotoreAccademia delle Scienze. Classe di Scienze fisiche, matematiche e naturali
DenominazioneSocio nazionale
LuogoModena
Data6 ottobre 1803
Ente/Istituto promotoreAccademia nazionale delle scienze detta dei XL. Classe di Matematica
DenominazioneSocio Corrispondente
LuogoParigi
Data30 gennaio 1804
Ente/Istituto promotoreAcadémie des sciences
DenominazioneSocio estero
LuogoParigi
Data18 agosto 1817
Ente/Istituto promotoreAcadémie des sciences
DenominazioneSocio Corrispondente
LuogoBerlino
Data25 giugno 1812
Ente/Istituto promotoreKöniglichen Akademie der Wissenschaften
DenominazioneSocio estero
LuogoMünchen
Data1808
Ente/Istituto promotoreBayerische Akademie der Wissenschaften
DenominazioneSocio estero
LuogoGottinga
Data24 novembre 1804
Ente/Istituto promotoreKönigliche Societät der Wissenschaften. Mathematische Klasse
DenominazioneSocio onorario
LuogoSan Pietroburgo
Data18 dicembre 1805
Ente/Istituto promotoreAccademia imperiale delle Scienze
DenominazioneSocio corrispondente
LuogoSan Pietroburgo
Data7 marzo 1791
Ente/Istituto promotoreAccademia imperiale delle Scienze
DenominazioneSocio estero
LuogoLondra
Data17 novembre 1803
Ente/Istituto promotoreRoyal Society of London
DenominazioneSocio
LuogoBologna
Dataaprile 1803
Ente/Istituto promotoreIstituto delle scienze ed arti
DenominazioneSocio Pensionario
LuogoMilano
Data1812
Ente/Istituto promotoreReale istituto di scienze, lettere ed arti
DenominazionePix d'Astronomie de la Fondation Lalande
LuogoParigi
Data1804
Ente/Istituto promotoreIstituti national de France
DenominazioneSocio onorario
LuogoCatania
Data12 maggio 1824
Ente/Istituto promotoreAccademia Gioenia di Scienze Naturali
DenominazioneSocio Ordinario
LuogoRovigo
Data27 giugno 1776
Ente/Istituto promotoreAccademia dei Concordi
DenominazioneSocio onorario
LuogoPalermo
Data23 dicembre 1801
Ente/Istituto promotoreAccademia palermitana del Buon Gusto
DenominazioneSocio estero
LuogoGottinga
Ente/Istituto promotoreKönigliche Societät der Wissenschaften. Physische und Mathematische Klasse
DenominazioneSocio onorario
LuogoNapoli
Data28 giugno 1816
Ente/Istituto promotoreReale Accademia delle Scienze del Regno delle Due Sicilie
DenominazioneSocio
LuogoMargurg
Data12 settembre 1817
Ente/Istituto promotoreGesellschaft für gesammte Naturwissenschaften zu Marburg
DenominazioneSocio corrispondente
LuogoLivorno
Data30 gennaio 1818
Ente/Istituto promotoreAccademia Labronica
DenominazioneCittadinanza onoraria
LuogoPalermo
Data15 gennaio 1825
Ente/Istituto promotoreSenato di Palermo
 
FONTI E DOCUMENTI DI RIFERIMENTO
DOCUMENTAZIONE FOTOGRAFICA
NoteLapide nel santuario di Gaetano Thiene
ALTRA DOCUMENTAZIONE MULTIMEDIALE
LinkBibliografia dell'astronomo in ADS
LinkBibliografia dell'astronomo nel catalogo INAF
LinkElenco dei beni culturali INAF legati all'astronomo
 
COMPILAZIONE
Autore della schedaMauro Gargano
 
tipo di schedaAST